Ao completar 20 anos de existência, o buscador da gigante de tecnologia Google – seu principal serviço – processa, em média, mais de 400 mil buscas por segundo, ou cerca de 3,5 bilhões por dia, de acordo com a revista Forbes.

No processo de tornar-se o principal buscador do planeta, ele também se consolidou como uma plataforma de anúncios, um modelo de negócios e um coletor de informações pessoais.

Cada vez em que você faz uma busca, o Google descobre um pouco mais sobre as suas preferências e hábitos – mas quanto você sabe sobre o Google?

Eis alguns fatos que podem surpreender você:

1. O nome

Getty Images | Nome da empresa mais famosa do mundo da tecnologia começou como erro ao soletrar termo matemático

O nome Google nada mais é do que a escrita incorreta do termo matemático “googol” – o número 1 seguindo de 100 zeros.

Há muitas histórias não confirmadas sobre como, nos primeiros dias da empresa, um engenheiro ou um estudante teriam soletrado a palavra incorretamente.

O erro acabou sendo muito usado e se tornou o nome da nova ferramenta.

2. ‘Massagem nas costas’

Colchão de massagem em Bali

Os cofundadores do Google, Larry Page e Sergey Brin, chamavam o buscador originalmente de
Backrub, a palavra em inglês para “massagem nas costas”.

Mas isso não tinha nada a ver com a massagem real. Era uma referência ao sistema de encontrar e rankear páginas com base nos links que outros sites faziam para elas.

3. Brincadeiras

BBC | Os engenheiros do Google gostam de fazer pegadinhas em algumas buscas, e de espalhar jogos secretos

Os engenheiros e designers do Google gostam de programar pegadinhas em algumas buscas.

Digite, por exemplo, a palavra em inglês askew, que significa torto ou inclinado.

Notou algo diferente na página?

4. Bodes para cortar grama

Dois bodes sob céu azul

O Google diz que uma das iniciativas mais “sustentáveis” que apoia é trocar cortadores de grama por bodes.

Os gramados do Googleplex, a sede da empresa em Mountain View, na Califórnia, precisam ser aparados regularmente. Por isso, volta e meia é possível ver um grupo de cerca de 200 bodes se alimentando no complexo.

5. Um negócio em crescimento

Getty Images | O Google é dono de mais de 70 empresas de internet, incluindo alguns dos principais serviços de mídias sociais

Além do Gmail, do Google Maps, do Google Drive, do Google Chrome e outros, o Google vem adquirindo, em média, uma companhia por semana.

Você pode não saber, mas empresas como Android, YouTube, Waze e AdSense são propriedade do Google, assim como outras 70.

6. O Doodle

Vencedor da competição Doodle 4 Google de 2014

O primeiro Google Doodle foi criado para ser uma resposta automática para um e-mail de “fora do trabalho” no dia 30 de agosto de 1998. Nele, o boneco símbolo do festival de contracultura americano Burning Man, aparecia atrás do segundo “o” no logo da empresa.

Larry e Sergey foram para o festival, no Estado de Nevada, e queriam avisar os usuários do serviço que eles não estariam disponíveis para resolver problemas técnicos.

Desde então, os Doodles se tornaram cada vez mais sofisticados – alguns são até jogos – e se tornaram uma tradição do buscador. Eles celebram dias significativos ou personalidades de diversos países com ilustrações especialmente encomendadas.

A empresa criou até uma página especial onde ficam armazenados todos os doodles antigos.

7. Uma oportunidade perdida

Em 1999, Larry e Sergey tentaram vender o Google por apenas US$ 1 milhão, mas não houve compradores interessados. Mesmo quando eles reduziram o preço.

Agora, a empresa vale mais de US$ 300 bilhões, e domina quase 80% do mercado de buscadores.

8. Lema

Getty Images | Fundadores do Google já foram criticados por supostamente não respeitarem lema “Não seja mau”

“Não seja mau” é um dos lemas originais – e o mais famoso – da empresa.

Se eles se mantiveram fieis a este lema, é algo que divide opiniões de pesquisadores, críticos e usuários.

9. Comida importa – e muito

Sede do Google em San Francisco

De acordo com a revista Forbes, o cofundador da empresa, Sergey Brin, decidiu logo no início que nenhum escritório do Google deveria ficar a mais de 60 metros de distância de algum tipo de comida.

Diz-se que, nos primeiros dias do Google, o lanche favorito dos funcionários eram os Swedish Fish ou “peixinhos suecos”, balas de goma em formato de peixe.

Hoje em dia, os “googlers”, como se chamam os funcionários da empresa, têm acesso a refrigeradores e cozinhas gourmet com lanches e bebidas de diversos tipos.

10. O melhor amigo

Getty Images | Animais domésticos precisam ser treinados especialmente para serem levados ao escritório do Google

No Google, os funcionários, incluindo os “nooglers” (novatos na empresa) podem levar seus cachorros para o trabalho.

Na condição, é claro, de que eles sejam treinados para estar nos escritórios – e não façam suas necessidades dentro dos prédios, por exemplo.

Mais curiosidades

Sede do Google em Manhattan em 22 de agosto de 2013

O índice de busca do Google é, hoje, 100 vezes maior do que era em 1999. E é atualizado 10 mil vezes mais rápido do que na época.

Os fundadores da empresa também gostam muito dos brinquedos de plástico Lego. Tanto que o primeiro servidor do Google – um conjunto de 10 drives – foi colocado dentro de uma unidade feita de Lego.

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