Os pangolins são mamíferos da ordem Pholidota que vivem em zonas tropicais da Ásia e de África. Há oito espécies diferentes de pangolim: pangolim chinês, pangolim malaio, pangolim do cabo, pangolim filipino, pangolim-da-barriga-branca, pangolim indiano, pangolim-gigante-terrestre, pangolim da barriga preta, as únicas representantes da família Manidae e ordem Pholidota.

Este animal, que adopta uma forma enrolada, semelhante à do ouriço-cacheiro, quando ameaçado, tem o corpo coberto de escamas.

Sem avançar os números desta espécie correspondente a quantidade de escamas apreendidas, o ponto focal da Convenção sobre Comércio Ilegal e Espécies da Fauna e Flora Selvagem (CITES) em Angola, Albertina Nzuzi, referiu que trabalhos com as autoridades afins continuam a ser levados a cabo para desincentivar a caça e o tráfico da sua escama e o animal.

Falando à Angop, após os trabalhos de grupo relativamente a esta espécie, na 18ª Conferência  das Partes sobre CITES, avançou que, das oito espécies de pangolin existentes no mundo, três estão localizadas em Angola, distribuídos entre pangolim de floresta e de savana.

A espécie, o pangolim encontra-se no Anexo I da CITES, visto  estar em vias de extinção. O comércio ilegal de espécimes da vida selvagem da espécie põe em risco o património natural e a soberania do país, por estar ligado ao branqueamento de capitais, segundo o ponto focal.

De acordo com a especialista, os países asiáticos fazem uso da escama de pangolin para fins medicinais.

Outros chegam a consumir a carne deste animal por consideram ter substâncias que rejuvenesce a pele humana.

O relatório relacionado à espécie apresentado na COP18 faz menção que o tráfico de pangolim é uma ameaça com grandes convulsões em andamento. Uma apreensão recorde em Singapura aponta o confisco de cerca de 13 toneladas de balanças de escamas, em Abril de 2019 (correspondendo a 17 mil pangolins) que teve origem em Abril,  na Nigéria, e destinado ao Vietnam.

Em Janeiro  de 2019, uma remessa da Nigéria para o Vietnam, com 13 mil pangolis foi apreendida em Hong Kong. De Outubro de 2018 a 30 de Janeiro de  2019, as apreensões no Vietnam totalizaram quase dez toneladas, de acordo com documentos a que a Angop teve acesso.

O tráfico de pangolins é considerável a escala industrial para países como a China Hong Kong, Tailândia e Nigéria.

As suas escamas são traficadas para serem utilizadas como afrodisíaco.

Ultimamente, o pangolim tem sido personagem de várias atracções de TV, como a série Pokémon (através dos personagens Pokémon Sandslash e Sandshrew) e o comercial do canal Animal Planet, no bloco "Facto ou Ficção" do programa "Criaturas Esquisitas".

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